Birmanie : J’ai mangé des feuilles d’arbres pour survivre

Spread the love

Beaucoup d’enfants rohingyas ont perdu leur famille. (Photo: AFP)

Dans l’exode des Rohingyas, plus de 1100 enfants se sont retrouvés seuls et à la merci de personnes mal intentionnées.

Le garçon rohingya perdu a fait le voyage depuis la Birmanie seul, se raccrochant à des étrangers d’autres villages pour franchir rivières et jungles, jusqu’à ce qu’ils atteignent le Bangladesh. Pays où il n’avait nulle part où aller, et plus aucune famille.

«Des femmes dans le groupe ont demandé: ‘Où sont tes parents ?’. J’ai dit que je ne savais pas où ils étaient», raconte Abdul Aziz, 10 ans. Son nom a été modifié pour protéger son identité.

«Une femme a dit: ‘Nous allons prendre soin de toi comme notre enfant, viens avec nous’. Et je les ai suivis.»

Au total plus de 1100 enfants rohingyas fuyant les violences dans l’ouest de la Birmanie sont arrivés seuls au Bangladesh depuis le 25 août, selon les derniers chiffres de l’Unicef.

Vulnérables aux abus

Ces mineurs isolés sont particulièrement vulnérables aux abus sexuels, au trafic des êtres humains et au traumatisme psychologique, s’inquiète l’agence onusienne spécialisée dans les droits de l’enfant.

Nombre d’entre eux ont vu les membres de leur famille massacrés dans des villages de l’État Rakhine (aussi appelé Arakan) par l’armée birmane et les milices bouddhistes, des opérations qualifiées par les Nations unies de «nettoyage ethnique».

D’autres ont eu la vie sauve à un cheveu. Certains enfants de cette minorité musulmane persécutée arrivent avec des blessures par balle.

Le nombre de mineurs arrivés au Bangladesh seuls, ou séparés de leur famille sur la route de l’exode, est voué à monter au fur et à mesure que de nouveaux cas sont portés à la connaissance des autorités et organisations internationales.

Difficiles à repérer

Plus de la moitié des 379’000 réfugiés rohingyas arrivés au Bangladesh depuis le 25 août, date du déclenchement de la nouvelle flambée de violences au Rakhine, sont mineurs, selon les estimations de l’ONU.

Au sein de cette marée humaine, repérer les enfants seuls revient à chercher une aiguille dans une botte de foin pour les responsables de protection de l’enfance. Dans les immenses camps de réfugiés, des tout-petits errent nus, des enfants dorment dehors ou jouent en solitaire dans les flaques d’eau sale.

Zones protégées

Les enfants seuls «au début ils parlent pas, ne mangent pas, ne jouent pas. Ils restent juste assis, immobiles, le regard dans le vide», témoigne Moazzem Hossain, chargé de projet au sein de l’organisation caritative BRAC.

Son ONG, en partenariat avec l’Unicef, gère un espace réservé aux enfants dans le camp de réfugiés de Kutupalong. Quarante-et-une de ces zones protégées sont en place à travers les campements du sud du Bangladesh.

Des enfants, certains portant leur petit frère ou petite soeur dans les bras, viennent dans ces rudimentaires abris en bois pour des ateliers de chant, s’amuser avec des jouets et des cubes.

Pour eux, ces interludes de paix constituent un répit bienvenu dans la misère noire des camps, transformés en bourbier par la pluie et où des réfugiés exténués se disputent le moindre espace libre.

Ces temps de jeu sont aussi l’opportunité pour les spécialistes d’étudier les enfants, d’en apprendre un peu plus sur leur histoire, d’enregistrer les nouveaux arrivants et surtout de repérer ceux qui voyagent seuls.

Mohammad Ramiz (le nom a été changé), 12 ans, s’est retrouvé sans personne en fuyant son village et s’est joint à un groupe d’adultes. «Il y avait beaucoup de violences, donc j’ai traversé la rivière avec les autres», raconte-t-il. «J’ai mangé des feuilles d’arbres et bu de l’eau pour survivre.»

Agir vite

Sans surveillance, ces enfants risquent de tomber aux mains de personnes mal intentionnées, avertit Christophe Boulierac, porte-parole de l’Unicef à Genève.

Dans la masse humaine qui continue chaque jour d’affluer dans la région du Bangladesh frontalière de la Birmanie, il est urgent de repérer les réfugiés mineurs seuls.

«Plus vite nous agissons, plus grandes sont les chances de retrouver leur famille», explique M. Boulierac. «Le plus important est de les protéger car les enfants non-accompagnés, les enfants séparés, sont particulièrement vulnérables et en danger.»

400 morts en une semaine en Birmanie, 20.000 Rohingyas bloqués à la frontière

Les violences contre cette minorité se sont amplifiées, depuis qu’un groupe se proclamant “Armée de Salut des Rohingyas” a attaqué plusieurs postes de police birmans.

BIRMANIE – Les combats qui opposent des rebelles musulmans rohingyas et l’armée dans le nord-ouest de la Birmanie ont fait au moins 400 morts en une semaine et poussé des dizaines de milliers de personnes à fuir vers le Bangladesh, selon les derniers chiffres communiqués vendredi 1er septembre.

 Environ 20.000 personnes seraient bloquées à la frontière entre les deux pays, dont certaines tentaient de traverser une rivière, à la nage ou sur des rafiots de pêche, pour se réfugier dans le pays voisin, au péril de leur vie. Dix-huit corps ont été retrouvés vendredi sur la rive bangladaise.
Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres a appelé les forces de sécurité birmanes à la “retenue” contre la minorité musulmane. “Le secrétaire général s’inquiète fortement des informations sur les débordements durant les opérations conduites par les forces de sécurité de Birmanie dans l’Etat de Rakhine et il appelle à la retenue et au calme pour éviter une catastrophe humanitaire”, a indiqué vendredi un porte-parole.
L’armée birmane avait annoncé plus tôt dans la journée sur sa page Facebook que “les corps de 370 terroristes avaient été retrouvés” et que 15 soldats et 14 civils avaient également été tués dans ces opérations. Le dernier bilan il y a deux jours faisait état de 110 morts.
Les interventions de l’armée gouvernementale critiquées

Les violences ont commencé après l’attaque vendredi 25 août d’une trentaine de postes de police par la rébellion naissante, l’Arakan Rohingya Salvation Army (ARSA). Depuis ce jour là, l’armée birmane a lancé une vaste opération dans cette région très pauvre et reculée (en rouge sur la carte ci-dessous).

Des dizaines de milliers de Rohingyas ont pris la route, comme le montre la vidéo en tête d’article. Selon les derniers chiffres de l’ONU vendredi, 38.000 personnes sont arrivées au Bangladesh depuis une semaine. Ces réfugiés sont quasiment tous des Rohingyas.

Facebook Comments

Laisser un commentaire